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头颈癌可极速生长 误当痰火核延治疗

2019-01-10

  传统上称颈部的小硬块为“痰火核”,一般人认为是热气的表现,饮些凉茶可解决。但原来小小的“痰火核”往往是头颈癌的症状。临床肿瘤科吴云英医生表示,头颈癌最快可于6星期增大一倍,可惜不少人因忽视症状而延误治疗。建议如颈部出现不明肿块,如一星期还未消散,应看西医检查。

  “颈部是淋巴结集中的地方,如出现肿块,很大机会是淋巴出现问题。”临床肿瘤科医生吴云英说“轻一点的是发炎令淋巴结肿胀,这些消了炎便没有事。但是也有一部分是癌症扩散至淋巴引起的结节,其中常见的是头颈癌。”

  头颈癌泛指原发在颈部或是头部,除甲状腺及脑部外的恶性肿瘤,一般以生长位置来分类,如口腔癌、鼻咽癌、口咽癌、下咽癌及喉癌等。由于癌细胞种类不同,病情和治疗方案也不同,头颈癌病理上大概可分为两大类,鼻咽癌为一大类,其余位置的癌症多为鳞状细胞癌,属于第二大类。

  中青年人也高危

  “头颈癌是生长的非常快的癌症,大概6星期已经可增大一倍,及早发现并治疗非常重要。”吴云英医生表示,以鼻咽癌为例,如在第一、二期已发现的话,5年存活率有85至95%,而第四期才发现的话,存活率已降至60%。其他头颈癌的第四A期存活率更只有30%。

  “颈部的淋巴第一站会流至颈部,因此颈部是扩散的常见位置。可惜很多时候病人都误以为只有“痰火核”。有人会饮凉茶、煲下火汤,有些人甚至不理会。待它越长越多,或已肿成一大块才警觉不妥去求诊。淋巴扩散多数是从颈部上端开始,如果向下愈生愈多,代表病情已超级严重”。

  吴云英医生指出,头颈癌并不罕见,而且中青年人与属高危一族。“根据癌症资料统计中心2015年的数字,每一年头颈癌新症超过1600人,当中鼻咽癌人数最多,更是第十大癌症杀手。头颈癌多数侵袭45至60岁男士,近年发现个案越来年轻,二、三十岁的患者也会出现。”

  头颈癌经不起拖延

  除了出现淋巴肿块外,鼻咽癌的症状包括流鼻血、鼻塞、听力下降、重影、头痛等。而口腔癌多数会出现难以愈合的溃疡、硬块。咽喉部的癌症会出现声沙喉哑、喉痛、血痰等症状。

  “如前所述,头颈癌的生长速度很快,是经不起拖延的。如果病人不察觉痰火核的严重性,来带医生处往往已经很严重。如果痰火核一星期还未消散,应尽快检查。及早治疗除了可提高存活率外,对于保持重要器官如舌头、声带等都十分关键。”吴云英医生说。