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乳腺癌细胞通过改变其身份而变得具有侵袭性

2018-11-07

  来自瑞典卡罗林斯卡医学院的研究人员发现了一种决定乳腺癌细胞特性和侵袭性的蛋白质。该发现可能导致开发针对乳腺癌侵袭和转移的新治疗和诊断策略。

  癌细胞侵袭周围组织是转移的第一步,也是癌症死亡的主要原因。我们如何了解癌症细胞获得侵袭和转移的属性是不完整的,因此,也缺乏癌症治疗转移性疾病。目前的研究为这一领域提供了新的视角。

  “近年来,癌症细胞的身份变化可能会导致其侵袭性和转移性行为变得明显,”卡罗林斯卡医学院肿瘤和细胞生物学微生物学系副教授Jonas Fuxe说。

  长期以来,人们认为在胚胎发育过程中产生的细胞特性是一个永久性特征。因此,一旦指示细胞变成例如肌细胞,神经细胞或皮肤细胞,无论如何它都将保持这种类型的细胞。

  然而,现在,我们知道细胞的身份不一定是固定的,并且可以在诸如癌症的病理条件下改变。癌细胞主要来源于称为上皮细胞的细胞类型,其形成皮肤,管状器官的内表面和腺体,例如在乳房中。最近的研究表明,乳腺癌细胞可能失去其上皮特性,并通过称为上皮 - 间质转化(EMT)的过程获得侵袭性和转移性。

  “EMT的诱导可能被描述为一个过程,类似于港口中的船只从锚定点开始是否已经准备好移出,”Fuxe博士说。“这就是一种叫做CXADR或CAR的蛋白质。”

  CAR最初被确定为病毒受体,但其正常功能尚未被了解。在癌症进展为侵袭性和转移性疾病期间,CAR经常丢失,但其含义尚不清楚。

  “我们在这项研究中表明,CAR是乳腺癌细胞的重要锚定点,可以防止它们失去上皮细胞的特性并成为侵入性细胞,”Fuxe博士说。

  同样有趣的是,当CAR被重新引入具有低CAR水平的乳腺癌细胞时,有可能将细胞改变回更上皮(正常)的身份,从而抑制其侵入性质。该结果可能为CAR作为抑制乳腺癌侵袭和转移的新策略开辟了道路。

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