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独特的免疫细胞可以帮助预防乳腺癌

2019-10-10

  弗朗西斯·克里克研究所和伦敦国王学院的一项新研究发现,人类乳腺组织中发现了一种独特类型的免疫细胞,患有这种细胞的乳腺癌患者更有可能存活。这项研究由英国癌症研究基金会和现在的乳腺癌组织部分资助。
 
  这项发表在《科学转化医学》上的研究确定了乳腺组织中特定的γ-δT细胞亚型,并表明它们与三阴性乳腺癌患者的缓解有关。γT细胞是专门的免疫细胞,先前已在人的肠道和皮肤中被鉴定出来,但这是它们首次在人的乳腺组织中得到明确表征。
 
  “证明这些特殊细胞存在于人的乳房组织中是令人兴奋的第一步,”该论文的联合主要作者费尔南达·凯尔·塞萨尔博士说。“我们从伽玛δ细胞可能在杀死肿瘤中起重要作用的动物模型研究中知道,但是这是第一次明确的证据表明他们可能在人类乳腺癌这样做癌症。这一发现打开门一看新的方式,我们可能能够解决这种毁灭性疾病。”
 
  每年大约诊断出55,000例乳腺癌新病例,其中约15%为三阴性。这种激进的癌症一旦扩散就不会对激素疗法产生反应,化学疗法只能在短时间内控制该病。因此,进一步研究疾病和机体反应对于开发更有效的治疗方法至关重要。
 
  这项新研究使用了以前用于检查人皮肤和肺中T细胞的技术,以最终证明人乳腺组织中存在γT细胞。这些特殊细胞在血液中比“常规”αβT细胞少得多。该团队研究了数十名妇女的健康乳房组织,包括那些接受过减胸手术或预防性手术以降低癌症风险的妇女。
 

 
 
  确定乳房组织中存在γδT细胞后,研究人员进一步研究了这些细胞的特定亚群与一组11位在盖伊和圣托马斯医院信托基金会接受治疗的三阴性乳腺癌妇女的存活率之间的联系。所讨论的细胞亚群在其表面表达某些受体,称为Vdelta1链,并直接响应通常由感染或癌症引起的应激信号。一旦被压力信号激活,这些细胞就可以继续杀死受损或肿瘤细胞,并引起其他潜在有用的αβT细胞的注意。
 
  通过分析来自乳腺癌患者的肿瘤样本,研究小组发现,肿瘤中具有Vdelta1T细胞数量较高的患者比那些数目少的患者更有可能存活。在五位缓解并幸存下来的癌症患者中,所有患者的肿瘤细胞数量都相对较高。而在两年内死亡的六名患者中,只有一名拥有大量这些细胞。
 
  研究发现似乎也预示着,当Vdelta1细胞与更常见的αβT细胞同时存在时,其存活的机会更大,后者还可以杀死癌细胞。
 
  联合主要作者尹伍博士解释说:“这些发现释放了更多的研究角度和潜在的治疗方法。尹伍博士是盖伊和圣托马斯医院以及大学学院医院的临床医生,英国癌症研究中心伦敦金融城主要癌症中心的研究员。“这可能意味着,将来我们可以通过人为激活更多的这些细胞来对抗肿瘤细胞,或者我们可以从供体中转移细胞,来提高患者的生存机会。”
 
  该研究由阿德里安·海迪(AdrianHayday)教授领导,他在35年前共同发现了定义γ-δT细胞的γ-δT细胞受体。他还是GammaDeltaTherapeutics的共同创始人,该公司于2016年与他的同事OliverNussbaumer成立,将他们的研究结果转化为临床实践,此后获得了超过1亿英镑的投资。
 
  伦敦克里克和国王学院的免疫生物学教授阿德里安(Adrian)解释说:“这些细胞是复杂的曲线锯的重要组成部分,它是治疗癌症的最佳方法。”“我们对他们抗击包括黑色素瘤皮肤癌在内的多种癌症的潜力感到非常兴奋,并相信我们现在可以将乳腺癌纳入该清单。我们希望看到未来几年的临床试验以及新的科学方法。这样的发现增加了我们对其潜力的乐观。”
 
  英国癌症研究与创新执行总监IainFoulkes博士说:“通过这样的重要发现,我们对免疫系统与癌症之间复杂的相互作用越来越了解。利用身体力量的治疗方法自身的免疫系统为癌症医学的未来带来了广阔的前景,并且已经对患有某些类型癌症的人们产生了真正的改变,这就是为什么我们最近启动了英国伦敦市癌症研究中心生物治疗中心,这将把首都变成一座世界领先的免疫疗法研究中心。”
 
  现在资助该研究的BreastCancerNow研究传播经理KotrynaTemcinaite博士说:“尽管迄今为止,免疫疗法已被证明对其他类型的癌症更有效,但这些发现提供了令人振奋的新见解,可以促成该研究的发展。新型免疫疗法可治疗三阴性乳腺癌的患者由于很少有针对性的治疗方法,三阴性乳腺癌仍是一个亟待解决的领域,新的免疫疗法可能会产生重大影响。乳房,它们的行为以及它们对乳腺癌细胞的作用,如果我们想更有效地治疗该疾病并为每个人提供最佳的生存机会,则至关重要。我们现在期待着进一步的研究以发现这些T细胞可用于治疗这种侵略性疾病。”

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