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microRNA的甲基化可能是一种新的癌症生物标志物

2019-09-03

  大阪大学的研究人员发现了一种新的方法来区分早期胰腺癌患者和健康对照者,这在癌症诊断中是一个很有前景的新指标。

  与遗传功能相关的分子水平,如microRNA,可以作为与癌症相关的异常活动的重要指标。然而,对于癌细胞中不同的分子是如何改变的,我们知之甚少。现在,来自日本的研究人员发现了一种区分癌变组织和非癌变组织的新方法。

  在8月发表于《自然通讯》(Nature Communications)的一项研究中,大阪大学(Osaka University)的研究人员发现,microRNA分子经历甲基化过程的速度能够区分癌症患者和健康人。

  MicroRNAs在肿瘤组织中表达异常,在体液中稳定,是一种有用的肿瘤生物标志物。虽然microrna通常是通过RNA表达水平来测量的,但是这种技术缺乏敏感性和准确性。尤其是,尽管microrna的测量是基于这样的假设,即无论它们是否被甲基化,它们都能识别和调控目标,但它们的作用实际上可能会随着甲基化状态的不同而变化。这是大阪大学的研究人员想要解决的问题。

  “我们发现一小群成熟的microrna被甲基化,这可能会改变它们的稳定性和目标识别能力,”该研究的联合首席作者Masamitsu Konno说。“因此,我们想研究甲基化是否可能是微rna功能异常的一个重要指标。”

  为了评估microRNA甲基化作为早期癌症诊断的生物标志物的潜力,研究人员确定了肿瘤细胞中甲基化rna的水平是增加还是减少。为此,他们测量了胰腺癌患者和健康对照者血清样本中的microRNA甲基化水平。

  “虽然我们在胰腺癌患者的样本中发现了甲基化的microRNA,但在对照组中要么含量非常低,要么不存在,”该研究的资深作者石井英志(Hideshi Ishii)解释说。香港治疗肿瘤,“此外,血清样本中的甲基化水平能够以极高的敏感性和特异性将早期胰腺癌患者与健康对照组区分开来。”

  研究人员还发现,与已建立的生物标志物相比,microRNA甲基化是早期胰腺癌更有力的指标。

  “我们的数据表明,甲基化的microRNA水平可能比microRNA作为胃肠道癌症的生物标志物更有用,”该研究的联合首席作者Jun Koseki说。“阐明甲基化在癌症不同阶段调控microRNA功能的机制,可能有助于靶向治疗的发展,从而改善患者的预后。”

  由于癌症的早期发现和治疗可以对患者的预后产生实质性的影响,因此筛选癌症的新方法可能至关重要。鉴于现有癌症生物标志物的优势,RNA甲基化可能成为未来早期癌症检测系统的一个重要组成部分。

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