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研究将祖细胞与年龄相关的前列腺生长联系起来

2019-08-07

  加州大学洛杉矶分校的研究人员发现,老年小鼠的前列腺含有更多的腔内祖细胞(能够产生新前列腺组织的细胞)而不是年轻小鼠的前列腺。

  发表在Cell Reports上的观察结果有助于解释为什么随着人们年龄的增长,前列腺趋于增长,导致前列腺癌和其他疾病的风险增加。

  “了解导致前列腺随年龄增长的原因有助于我们考虑防止这些细胞扩张的策略,并可能降低患者前列腺生长或疾病的风险,”Eli和Edythe Broad再生医学中心成员Andrew Goldstein说。和加州大学洛杉矶分校的干细胞研究和UCLA泌尿学和分子,细胞和发育生物学助理教授。

  随着人们年龄的增长,身体中的大多数器官(包括肾脏,肝脏和脾脏)质量减少,骨骼和肌肉质量随着时间的推移趋于减少。

  然而,前列腺通常随着年龄的增长而增长,这就是为什么60岁以上的男性中有一半以上患有良性前列腺增生症或BPH,其中前列腺肥大会撞击尿道,尿道是将尿液排出膀胱的器官。

  研究先前已经表明,随着年龄的增长,器官中祖细胞的数量也会减少。像干细胞一样,祖细胞可以分化成新细胞,但它们更多地受限于它们可以变成什么类型​​的细胞。例如,前列腺祖细胞只能形成前列腺组织。

  以前不知道前列腺中干细胞或祖细胞的水平是否随年龄而变化。

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  在这项新工作中,Goldstein和他的同事比较了两组老鼠的前列腺:3个月大(与人类年轻人相当的年龄)和24个月大的老鼠(大约相当于80人年)。老年小鼠的前列腺更大更重,并且比年轻小鼠的细胞更多。

  然后研究人员从小鼠体内分离出腔细胞(前列腺细胞的一个子集)并使它们长大,形成前列腺类器官,或更小的简化形式的前列腺。他们发现老年动物的腔细胞形成前列腺类器官与年轻动物的细胞一样有效。事实上,由较老细胞形成的类器官往往更大。

  “当我们将前列腺组织从前列腺中取出时,我们认为老年细胞真正有可能产生前列腺组织,”Goldstein说,他也是加州大学洛杉矶分校Jonsson综合癌症中心的成员。“所以这是一个令人惊讶且重要的发现,即旧细胞和年轻细胞在形成前列腺组织的能力方面确实没有区别。”

  当团队更密切地观察腔细胞时,他们发现老年前列腺包含更多的腔内祖细胞。香港癌症费用,虽然年轻小鼠中只有6%的腔内前列腺细胞是祖细胞,但老年小鼠中21%的腔细胞是前列腺祖细胞。

  更高浓度的管腔祖细胞,加上它们保持形成新组织的能力,有助于解释为什么前列腺随着年龄增长以及为什么前列腺癌和良性前列腺增生的风险增加:两者都与细胞的生长有关。

  “我们现在面临的最大问题之一就是导致这种年龄相关的腔内祖细胞数量的增加,”Goldstein说。“我们有一些假设,但仍有待观察到真正发生的事情。”

  他说,回答这个问题可能有助于找到一种方法来抑制管腔祖细胞的生长,从而预防或治疗前列腺癌或良性前列腺增生。它还可以更好地告知科学家为什么其他器官会随着年龄而减少体重。

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